遊走中國城

DSC01704(看更多的照片)

五月三十號星期五那天早上,我和小兒子 TK 到紐約中國城參加我的一位表弟婦的父親的喪禮。參加喪禮,總是令人鬱悶。我和 TK 決定,下午就在中國城附近,走走逛逛,看看是否能把低落的心情扭轉過來。我讓 TK 決定怎麼消磨這個下午,他問我喜歡做什麼,我說我喜歡在城裡走路,只要能到處走走看看,就好,至於到哪裡,做什麼都由他決定。

我們先往世界貿易中心的新建築走。我一向喜歡紐約市的高樓大廈,拿著照相機,不停地捕捉好鏡頭,套句 TK 的話:我簡直像一個觀光客。他說的不錯,確實有一個做觀光客生意的人,找上了我。避免過度悲傷,我們沒有參觀近日才開放的 9-11博物館。

看了世貿中心遺址上的兩個 “9-11紀念倒影池”後,我們回到中國城,沿著 “Mott街” 和附近幾條街走,這是 T 和我20多年前來購買中國雜貨時常到的地方。我特意地找到了“大旺”餐館,買了以前常買的“三寶飯”,“甜油條”和“鹹油條”,帶回家給 T。

然後 TK 帶我,經過“Zuccotti Park” ( 當年”佔據華爾街“所佔據的公園),到達“小意大利”。我們在“Mulberry街”上的“Pellegrino’s”意大利餐廳吃了午飯後,繼續沿“Mulberry街”往下走,經過很多賣美味食物以及其他東西的街頭小販, TK 買了冰淇淋,邊走邊吃,我則買了牛軋糖(後記1)和奶酪炸飯糰 (後記2),帶回家吃。 然後我們走到位於“Ludlow街”上的“il laboratorio del gelato(冰淇淋實驗室)”,TK 買了一大盒“橄欖油”口味的冰淇淋,雖然裝在冰袋保溫盒裡,只能保存兩小時。

為了怕冰淇淋融化,並避開塞車時段,我們就快快地回到停車庫,取車回家。我們有一個愉快的下午。

這段和小兒子共遊紐約市中國城的經驗,很難得,令人窩心的感覺與日俱增。

後記:

  1. 意大利的牛軋糖很特別,好大一塊,切下來賣, 我買了四分之一磅,約兩個拳頭大, 必須用錘子敲成小塊後,才能享用,比起台灣做的牛軋糖,義大利的牛軋糖甜得真夠味。
  2. 奶酪炸飯糰也挺好吃的,是白飯拌了“Mozzarella”奶酪後,做成直徑約4公分的飯糰,在油裡炸到外表金黃,裡面還是白的,並不油膩。

鳥鄰居

一對小鳥在我們的房子北邊的屋簷下,燈架上,築了一個巢。

每次我一開後門,腳才剛跨出門檻,鳥兒們就即刻飛離巢,停在稍遠的樹上或

屋簷上,擔心地觀察我。

站在地上,只能看見巢的底部, 不知裡面有什麼。終於敵不住好奇心,我把照相機裝在三腳架上,搬了把椅子,爬了上去,設好10秒鐘的延時定時器,再高高地舉起相機,往巢裡照。謎底揭曉,巢裡至少有4-5個蛋。

雖然照得不清楚,可是怕太打擾鳥爸媽們,只好作罷,不再照了,讓它們繼續孵蛋吧。

和您分享一份禮物

恆哲法師和我同年,我們的母親們家裡是世交。從小我就常聽媽媽提到她,雖然我們只在高三時,有過非常短暫的接觸,直到一星期前從沒再見過面,我仍是常聽到她的消息 – 諸如:她出家了,她在萬佛城, 她的身體微恙,她來台灣探親,等等。這些年來,連 T. 在台灣都見過恆哲法師兩三次,我卻總是和她失之交臂,無緣和她再見一面。直到這次回台,聽說恆哲法師在過年前後也會在台灣,就下定決心,要見見她。

趁著今年農曆新年邀請親友餐敘的機會,也邀請了恆哲法師,她也欣然接受了我們的邀請。能請到恆哲法師來和我們一起午餐,是很有福氣的事,我們好開心。可是立刻我又開始擔心,我們的生活圈這麼不同,餐敘時,該談些什麼。臨到餐廳前,我還向我那位對佛教頗有研究的弟弟請教了一番,他大概地告訴了我一些恆哲法師出家的地點和傳承。到了餐廳後,等了一會,四十多年不見的恆哲法師一走進來,就帶著一團祥和之氣,很快地我就發現我先前的擔心是多餘的。恆哲法師很入世地和我們話家常,她告訴我她很喜歡看我的照片,她也喜歡做菜,平時她每天忙著修行教書,但每星期六,她會到廚房替大家做飯,難怪她對素菜食材很熟悉。這天“眾流素食坊”的菜配得很好,大家談得開心,吃得也開心

原來我叮囑我們的客人們不許帶伴手禮來,可是恆哲法師帶來了一份我無法拒絕的禮物 – 六本書。“修行者的消息”是一本很適合我這種學佛層次的人看的書。“法界食譜”印得精美,更是令我無法釋手,雖然我自認是做素菜的高手,仍可從這些書裡得到許多做素菜的新點子,這五本食譜應該是常在手邊的參考食譜。

接下來的問題是:這六本書頗重的 – 總共約7磅。我是該把它們放在台北呢?還是帶回紐約?靈機一動,上網搜索,發現它們全都在網絡上發表了。 既然我隨時可在網絡上翻看這些書的電子版, T. 要求我立刻停止再翻看這些印刷精美的書,因為他要把這份禮轉送給一位他已鎖定的朋友。 我有點兒捨不得,因為書 , 尤其是食譜,拿在手裡的感覺,是看電子版無法達到的。可是我想如果自私地把書留給自己,一定不是恆哲法師的本意。我已經很喜歡這些書了,知道這些書對我有好處,即使是電子版,我也會看。如果這些印刷精美的書,能讓一位朋友更接近佛,試著吃素,不是更好嗎?

至於您,讀我這貼文章的朋友,就請在網上讀讀這些書和食譜吧!

法界食譜 (一套五冊): http://www.drbataipei.org/drbbds/recipes/index.htm
君康素菜: http://www.drbataipei.org/wisdom/264/wisdom264_9.htm (可惜只有目錄,沒有食譜)
多國風味: http://www.drbataipei.org/drbbds/news/20110801.htm (可惜只有目錄,沒有食譜)

外出洗衣記

洗衣店很大,機器多,有專人打掃,很乾淨。

昨天我到 Mahopac 城裡的洗衣店洗衣,因為家裡的洗衣機壞了,新買的洗衣機要到下週二才會來。原來很猶豫,好久沒用公用的洗衣機了,擔心的事可多着呢:都是什麼人去?髒不髒?用起來麻煩否?幾乎想在家用手洗或是等到新的洗衣機來了再洗。

經過再三考慮,主要還是怕腦部老化,越是怕或越是平常不做的事,越該試著做。決定還是到洗衣店去洗衣吧。

Mahopac 近三十年來,變得很繁榮忙碌,有很多小店。

“不用手洗衣”的決定是絕對正確的。曾經看過這麼一個論調:洗衣機是對女性最有利的一項發明,因為女性從此無需每天費時費力地洗衣,省下的時間精力可以放在別處,增加個人視野,充實人生。的確,昨天我深有同感。把洗衣機開動後,我就在小城裡逛逛,欣賞湖光景色,在這小城住了將近三十年,這還是第一次。三十年來 Mahopac 這小城其實已變得很繁榮忙碌,除了很多小店,還有一個湖,湖旁有個小公園,夏天這兒很熱鬧,有很多人來此度假划船,現在是冬天,湖水結冰了,湖上沒個人影。

冬天裡,湖邊湖上沒人影。

昨天 Mahopac 的天空很美!這小城的缺點是不太注意”城容“,只有照天空時,看不到電線桿。

至於我原來的顧慮,在我到達洗衣店不久後,都消失了。到洗衣店洗衣的人,和我沒兩樣,都是家裡沒洗衣機可用的人。有個東方女子很友善,我問她洗衣精怎麼放進機器裡,她不但回答了我的問題還告訴我到哪裡換銅板及如何啓動機器。洗衣店裡有專人打掃,吸塵,所以挺乾淨的。另外我選擇用熱水洗衣,該可以達到殺菌的效果吧。

逛了三十多分鐘後,回到洗衣店,洗衣機已運作完畢,我把衣服放在袋子裡,拿回家去烘乾,任務完成。

這次外出洗衣沒想到是一次很愉快的經驗!

一只孤獨的鴨子在結冰的池塘上

January 6, 2013

今天在雪地裡走了兩英里路。

看到一只孤獨的鴨子在結冰的池塘上。

 

聖誕節那天,大半的池塘已結了冰,可它的同伴們都還在。

現在它怎麼落單了?一定是不能飛了。是病了? 是太胖了?太老了? 還是受傷了? 希望它能在這兒平安度過這個冬天,等待他的同伴們回來。

January 7, 2013

T. 指出這只孤獨的鴨是雜種番鴨,可能不能繁殖,也可能不能飛,通常很難被其他鴨接受,它應該很能耐寒和逆境,也只希望如此了。

買衣應若此

昨天我替自己買了一件開士米爾的連帽羊毛衣,藍綠色寶石的顏色,前面開口有拉鍊。

這種藍色很特別: 有人說是“藍綠色寶石的顏色 (teal gemstone)” ,也有人說是“深海藍 (deepwater blue)”。

連帽羊毛衣

平時我是不會買這顏色或這式樣的。但試穿了後,覺得還不錯。再想想為了怕自己的腦部癡呆,做事買東西不能總是一成不變。就決定買下了。

回到家來,越看這連帽羊毛衣,越是喜歡,穿上身,很舒服,不想脫下。它儼然即將取代目前我那件穿了十多年的灰色羊毛衣。

說起那件灰色羊毛衣,也是開士米爾的,柔軟溫暖,天氣一冷,每天早上我一起床就套上身,晚上睡覺前才脫下,平時不輕易換下,除非有時出門,因為已經舊了,有些場合,不太穿得出去。

平時買了衣服,總是先收好,等場合對了再穿,有時等來等去,總是沒機會穿。 很少有這麼一件衣服,令人不想脫下的。多年來就那麼件灰色羊毛衣。從今天起,多了這件藍色羊毛連帽衫。真是沒想到!

也許以後買回的衣服,如果不能令我喜愛到不想脫下的地步,都該退回去。

 

 

味道複雜獨特的一道菜: 烤麵包配上烤南瓜

12/4/2012

Squash crostini烤麵包配上南瓜,焦糖洋蔥果醬和薄荷

感恩節期間,看到”馬克比特曼”大力推薦的一道“烤麵包配上南瓜,焦糖洋蔥果醬和新鮮薄荷”,就一直想試做。今天終於有時間,有心情,再加上所有材料齊全,尤其薄荷當是最新鮮的,因為天氣雖冷,我在院子裡種的薄荷還是綠油油的,於是說做就做。

果然不同凡響,非常好吃。洋蔥用油炒軟後,加入蘋果醋和楓樹糖漿,繼續煮爛,成果醬狀;南瓜烤熟用叉子搗碎成泥和洋蔥果醬稍微混合。另外,用橄欖油把麵包在爐上烤一下,至略焦。在麵包上塗上一層乳酪,再放上一層南瓜洋蔥泥,最上面撒些切碎的新鮮薄荷。

誰都知道用油烤得微焦的麵包好吃。烤南瓜本身就好吃,烤南瓜泥配上又酸又甜的洋蔥,又是別有一番風味,好吃而不膩。乳酪不但提供了蛋白質,還把烤麵包和烤南瓜泥的味道融合在一起。最後新鮮薄荷給整道菜帶來了複雜的味道,把這道菜提升到一種非常美味又獨特的境界。

這是一道令人回味無窮的菜。

 

熟能生巧是不懼難的法寶。好心人。

12/03/2012
前幾天 T 就警告我,有一個車輪的胎壓太低要打氣了。說起來我很幸運,很少有需要給輪胎打氣,但也因此缺乏練習,對打氣的步驟不熟練,以致很怕給車胎打氣。一聽到車胎漏氣,就不快樂,也沒聽清楚是那個輪子。一拖就是好幾天,沒行動。今天要去看醫生,得開半個鐘頭車,有一半的路程還是高速公路,想想胎壓不足,不但費油,又不安全,就下定決心,做吧!
先在家中的車房裡,查看車門旁貼的資料,車子冷時的胎壓應該是30 psi;然後我測了每個輪子的胎壓,右後輪才28 psi,是太低了些,其他三個輪胎也略低於30 psi;最後計劃好打氣時的動作流程。
開車上路到加油站,在打氣的機器前,把車停好。我先把每個車胎的氣口蓋子,轉開拿下來,放在口袋裡,然後在打氣的機器裡,放了兩個25分錢硬幣,空氣開始出來了。我不知道50分錢可買多少時間的空氣,我只知道,我的動作必須快。我決定從右後輪開始,逆時鐘方向,順次打氣。開始時,我忘了怎麼打氣,花了點時間,才弄清楚:打氣管旁,連著一根量壓器;把打氣管口,對準輪胎氣口,同時把量壓器按住,就是打氣進輪胎,放開量壓器,就是量胎壓。這時有個人走過,問我需要幫忙嗎,我接受了他的好意,他很快的把右後輪的胎壓從 28 psi 加到 32 psi,這時我已確定我剛才領會到的打氣法是正確的,就謝謝他,接手自己來做其他三個。那個人很熱心地問我氣口蓋子在哪,同時在地上找,想幫我把右後輪的氣口關起來。我拍了拍我的口袋,告訴他蓋子在我的口袋裡,我等下會自己把蓋子轉上,再次謝謝他。我終於很快地把其他三個輪胎也打足氣,那時打氣機還沒停。我慢慢地把每個車胎的氣口的蓋子蓋好轉緊。大功告成!
在去看醫生的路上,我才想起,我連那位好心人的面貌都沒看清。當時只想快快地在打氣機停止之前,把四個車胎打足氣,所以一邊向好心人道謝,一邊還忙著動作,希望這位好心人能充分瞭解我的感激。美國的好心人很多,到目前為止,每次我的車出了問題停在路邊時, 或是打氣時,都會有好心人過來幫忙,很令人感動。
輪胎的氣足了,車開起來的感覺確實是比較好了。以後應該每週測一次胎壓,該給輪胎打氣時就打氣, 常常做,熟能生巧,就不會怕了。